Nie jest to choroba starszych. Zapadają na nią osoby w przedziale wiekowym 30 a 50 r.ż.

Ale tak naprawdę zachorować można w każdym wieku. Przyczyna RZS nie jest do końca znana. Przypuszcza się, że jej przyczyną są czynniki genetyczne a także infekcje bakteryjne i wirusowe, które mogą wywołać odpowiedź ze strony organizmu w postaci stanu zapalnego. Reumatoidalne zapalenie stawów to choroba całego organizmu – dokładniej – tkanki łącznej, która jest jedną z podstawowych tkanek ludzkiego ciała. Znajduje się ona w każdym narządzie. Dlatego RZS nie dotyczy tylko stawów. Bardzo ważne by w chorobie obserwować różnego rodzaju objawy pozastawowe dotyczące: skóry naszego ciała (guzki reumatoidalne), wzroku ( zapalenia rogówki oka, spojówek oraz upośledzenie wzroku), płuc( takie jak włóknienie, zapalenie opłucnej i zmiany śródmiąższowe), nerek ( przede wszystkim zapaleie i niewydolność nerek), nerwowo-mięśniowe (neuropatia obwodowa), sercowe (zapalenie osierdzia) oraz bardzo ogólne takie jak utrata wagi, podwyższona temperatura ciała czy zmęczenie.